Скачать авторское исполнение

Он был несчитанных пядей во лбу,
С чутьем, как у старой змеи.
Если с таким затевать борьбу —
Дай Бог уйти за свои.
Ему сулили большое «я»
Если убрать мишуру,
А он зачем-то любил бильярд,
Чтоб бить шаром по шару.

Когда зажигались в ночи фонари
Он брал свой кий и с ним говорил.
И зная игру, как себя, изнутри,
В сущности, чхал на фарт.
Он мог стать писателем, Экзюпери,
Но предпочел бильярд.

То был какой-то особенный дар,
Особенный смысл пути:
Когда он вкладывал душу в удар
Шар не мог не войти.
Когда же полет у шара не был строг,
Он не вздыхал «О, мой Бог!»,
А просто поглаживал пальцем висок
И думал. А это он мог.

Как кий лежал у него на руке,
Готовясь не дрогнуть в своем броске!
И как он его прижимал к щеке,
Когда у них дело шло!
Так бедный паромщик на трудной реке
К щеке прижимает весло.

Те, которых бильярд кормил,
Знали, что он не для них,
Что победить, у них нет ни сил,
Ни прав, ни ума, ни книг.
Когда-то давно он сыграл две игры —
С тех пор никто и не звал.
Но как-то особо стучали шары
Войди он в игорный зал.

Он бил их десятками тысяч дней
Дойдя до искусства сада камней.
Когда казалось, куда уж точней,
Он знал, что можно еще,
Поскольку даже упругость теней
Входила в его расчет.

Так вот о тенях. У всего есть тень,
Только не у Сатаны.
Это случилось в пятницу, в день
Полного круга Луны.
То был как раз подходящий срок
Проверить, насколько мир тверд.
К его столу подошел игрок
И тихо представился: «Черт».

И черт был готов, и он был готов
И не было рядом разинутых ртов.
И этой игры не видел никто,
Что, в сущности, и хорошо.
Они решили «от трех бортов»
И выиграл тот, кто пришел.

Потом играли и эдак и так,
Но все-таки черт есть черт.
И черт сказал: «Ну что, чудак,
Хватит или еще?
Если хватит — черт с ней, с игрой,
Пошел я туда, где мрак,
А если еще — вот тебе перо
И  подпиши контракт.»

И черт сказал: «Против лжи греша,
Скажу я честно — нужна душа.
И вот твоя как раз хороша.
Что я поставить бы мог?»
И тот, подумав,  сказал не спеша:
«Пожалуй, свой правый рог».

Если б кто видел эту игру —
Наверно б сошел с ума.
Шары вертелись  как пух на ветру,
Как жизнь, как вечность сама.
Казалось, они вдруг стали нутром
Того, что зовется бред.
О, как не хотел бы я быть шаром
В той роковой игре.

Если б в окно заглянул рассвет,
Он бы узнал небольшой секрет.
В сущности, тут и секрета нет —
Известно, что черт порой
Носит огромный черный берет,
В котором торчит перо.

Что нужно мастеру? Слава? Власть?
Деньги, которые могут украсть?
Карта, которой известна масть?
Да нет. Если ты игрок —
Вера в себя и святая страсть.
А брать, так уж чертов рог!